lunes, 19 de noviembre de 2012

Plantas que curan: Estreñimiento


Foto: eleducador.com


El estreñimiento consiste en la falta de movimiento regular de los intestinos, lo que produce el tránsito lento del contenido intestinal, con evacuaciones poco frecuentes y de heces excesivamente duras.

La mayor parte de los casos de estreñimiento son de tipo funcional, y se debe a una atonía o debilidad de la musculatura del intestino grueso. Únicamente en casos muy concretos, el estreñimiento es de tipo orgánico, siendo el cáncer de colon o de recto la causa más grave.

Se considera normal evacuar desde dos veces al día hasta una vez cada dos días. Si disminuye la frecuencia se considera estreñimiento. Hay otros síntomas relacionados al estreñimiento además de la firmeza de las heces. Estos pueden incluir hinchazón, distención, dolor abdominal, dolores de cabeza, sensación de fatiga y agotamiento nervioso.

Los factores que favorecen o predisponen a sufrir estreñimiento atónico de tipo funcional son los siguientes:

  • Embarazo
  • Régimen alimentario incorrecto, con insuficiente ingesta de agua y/o de fibra. Como consecuencia la pared intestinal carece de estímulo y finalmente se debilita. Dietas con alto contenido proteico colaboran con el estreñimiento. 
  • Cambios de costumbres, como viajes, horarios y alimentos.
  • Hábito intestinal irregular: si debido a la tensión nerviosa o a las prisas se desatiende la llamada fisiológica para la defecación, se puede llegar a perder este reflejo intestinal. 
  • Ansiedad o nerviosismo
  • Tomar líquidos con las comidas
  •  Abuso de laxantes: produce un estado de inflamación permanente en la mucosa intestinal, la cual deviene insensible a los estímulos normales.
  • Falta de ejercicio físico, necesario para estimular el reflejo defecatorio. 


Corrigiendo sus causas se revierte el estado de estreñimiento en la mayor parte de los casos. Una alimentación correcta resulta imprescindible para su solución.

Alimentos cuyo consumo debemos aumentar: 

  • Agua: Si no se bebe suficiente agua, el organismo obtiene la que necesita de donde puede, como por ejemplo, de las heces. Se recomienda bebe de 2 a 3 litros de agua por día.
  • Fibra: Después de haber sido digeridos los alimentos vegetales queda la fibra, que no pasa a la sangre, sino que queda en el intestino formando la mayor parte del volumen de las heces. Cuando falta o escasea en la alimentación, las heces se vuelven duras y secas, con lo que su tránsito por el intestino se hace muy difícil y se produce el estreñimiento. La fibra y el agua resultan imprescindibles para el normal desarrollo de la función intestinal. 
  • Cereales integrales: Aportan fibra insoluble que retiene agua en las heces y las hace más blandas, favoreciendo así su tránsito por el intestino.
  • Pan integral:  Tanto el pan integral auténtico como el pan de salvado combaten el estreñimiento.
  • Salvado de trigo: Alrededor del 42% de su peso es fibra soluble, la cual tonifica el intestino y combate el estreñimiento. Si se consume de forma aislada, separada del resto del grano integral, no debe superarse la cantidad de 30g diarios, ya que puede reducir la absorción de minerales e incluso causar una obstrucción intestinal. 
  • Fruta: Aportan agua y fibra, facilitan el tránsito de la sheces. Se destacan: pasa de uvas, higos y ciruelas. 
  • Hortalizas: Ricas en fibra, aumentan el bolo intestinal. 
  • Legumbres: Por su riqueza en fibras tienen un suave efecto laxante.
  • Ciruela: Contiene pectina (fibra soluble) de acción suavizante y laxante, así como sustancias que estimulan las contracciones intestinales. 
  • Lino, semillas: Se consumen enteras, bien masticadas o en forma de harinas. Alto contenido de fibra soluble, lo que suaviza la mucosa intestinal. }
  • Manzana: Es eficaz tanto en estreñimiento como en diarrea, pues su acción consiste en regular el tránsito intestinal. 
  • Uva: Equilibra la flora intestinal y facilita el buen funcionamiento digestivo. 
  • Higo: Estimulan los movimientos peristálticos.

Alimentos cuyo consumo debemos disminuir: 

Pan blanco: Reemplazarlo por pan integral
Chocolate: por ser un producto refinado carece de fibra. Su uso habitual favorece el estreñimiento y altera la función del colon. 
Mariscos, Carnes y pescados: Habitualmente causan la inflamación del intestino y estreñimiento. Además, favorecen los procesos de putrefacción intestinal, por lo que en casos de estreñimiento, se produce una autointoxicación. Al carecer de fibras, estriñen, a menos que estén acompañados por vegetales que compensen. 




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